Cueva del Viento

La Cueva del Viento, cavidad volcánica dependiente del Cabildo ubicada en el municipio de Icod de los Vinos, ha recibido más de 125 000 visitantes desde su apertura, en el mes de junio de 2008. Se trata del tubo volcánico más grande de la Unión Europea y el quinto más grandes del mundo. La consejera insular de Museos, Amaya Conde, señala que “se ha convertido en un importante recurso de interés turístico que se gestiona desde lo público primando la conservación y la difusión de nuestro patrimonio natural”.

La Cueva del Viento se formó hace 27 000 años, con lavas basálticas que procedían de la primera erupción del volcán Pico Viejo, situado junto al Teide. Su nombre se debe a las corrientes de aire que se producen en su interior. Está compuesto por una gran red de pasajes subterráneos, y son innumerables las ramificaciones que quedan aún por explorar, para poder ampliar su longitud en el futuro. Destaca por sus características geomorfológicas, pues sus galerías se disponen en tres niveles superpuestos, y este fenómeno no se ha descrito en ningún otro lugar del mundo. Además, presenta una gran variedad de estructuras de origen primario tales como estalactitas de lava, cascadas lávicas, terrazas laterales y lagos de lava, entre otras.

Bajo la gestión del Cabildo, los interesados pueden realizar una visita de dos horas al lugar, acompañados por un guía experto que explica las características de esta cavidad volcánica. De igual modo, como la cueva no tiene iluminación artificial, el recorrido interior se realiza con un casco con luz eléctrica. El tramo visitable contiene numerosas formaciones y fenómenos ‘dibujados’ por la lava al avanzar y cambiar su viscosidad. Transcurre por la zona de cultivos de medianías, pinar y fayal-brezal, campos de lava, así como por un antiguo camino real, casas de labranzas y eras.

Los horarios de visita varían en función de la época del año. En verano, se llevan a cabo los lunes, miércoles, jueves y viernes, de 09:00 a 19:00 horas; y los martes, sábados y domingos, de 09:00 a 16:30 horas. En invierno (de octubre a marzo), tienen lugar todos los días hasta las 17:00 horas, a excepción del jueves, que es hasta las 18:00 horas. Es necesaria la compra anticipada de los tickets online accediendo a la página web http://www.cuevadelviento.net.

Otro de los aspectos destacables de la Cueva del Viento es su fauna subterránea. La cueva alberga un total de 190 especies conocidas, la mayoría invertebrados. De ellas, 15 son nuevas para la Ciencia, como la cucaracha sin ojos Loboptera subterranea o los carábidos Wolltinerfia martini y Wolltinerfia tenerifae. En su interior también se encuentran algunos restos fósiles de animales vertebrados ya extinguidos, como la rata y el lagarto gigantes, y otros restos óseos de especies ya desaparecidas en Tenerife, como la graja y la hubara.

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